Warten Sie eine Sekunde, ist der 2-jährige Telefon-Improve-Plan noch sinnvoll? Ich glaube nicht – CNET

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Sarah Tew/CNET

Wir alle kennen die Übung. Da Apples jährliches Herbstereignis näher rückt, beginnen viele von uns, unseren vorherigen zweijährigen Smartphone-Plan zu überprüfen, um zu sehen, ob wir im September für ein Upgrade berechtigt sind. Schließlich ist das neueste Telefon nur so lange das neueste Telefon. Selbst für anspruchsvolle Käufer wie mich braucht es ernsthafte Willenskraft, um der Verlockung zu widerstehen – a lila iPhone.

Mobilfunkanbieter haben viele von uns seit langem davon überzeugt, ihre Smartphones alle zwei Jahre zu aktualisieren, und bieten Zweijahresverträge an, die mit kostenlosen oder kostengünstigen Telefon-Upgrades verbunden sind, um den zweijährigen Upgrade-Zyklus aufrechtzuerhalten. Dieses Gefühl, nur ein paar hundert Dollar (oder weniger) für das neueste, schickste verfügbare Telefon aufzubringen, hat dazu beigetragen, den Aufstieg des de facto zweijährigen Telefon-Upgrades zu verewigen. Ein typisches Beispiel: AT&T und Verizon vermarkteten ein “kostenloses” iPhone 12 letztes Jahr für Kunden, die unbegrenzte Pläne kaufen und sich zu einem mehrjährigen Vertrag verpflichten.

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Aber auch wenn dies in den USA immer noch die Norm sein mag, ist ein routinemäßiges Upgrade für weite Teile der Welt kein Ding.

Ich bin in Asien geboren und aufgewachsen, einer Region, in der der Kauf eines Smartphones für Hunderte Millionen Menschen finanziell unerreichbar ist, geschweige denn ein zweijähriges Upgrade. In Indien muss der durchschnittliche Mensch zwei Monatsgehälter sparen, um das billigste verfügbare Smartphone zu kaufen, so eine Umfrage der Alliance for Affordable Internet im vergangenen August. Aus meiner Sicht ist der Trend, ein Telefon routinemäßig alle zwei Jahre aufzurüsten, wenn es sich nicht so sehr ändert, ein Privileg, das mich an die starke Kluft bei der Einkommensgleichheit sowie die weltweit immer größer werdende digitale Kluft erinnert.

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Darüber hinaus, und vielleicht noch greifbarer, sollten wir die Umweltkosten beim Kauf eines neuen Telefons berücksichtigen. Sie haben die Schlagzeilen gelesen: Der Klimawandel beschleunigt sich mit rasanter Geschwindigkeit. Länder auf der ganzen Welt stellen immer wieder neue Rekorde für die höchsten Temperaturen auf. Es gibt mehr klimabedingte Katastrophen denn je, arktische Kappen schmelzen und die Artenvielfalt verschwindet schneller, als wir sie retten können. Was genau passiert mit all diesen weggeworfenen Telefonen im Laufe der Zeit? Zersetzt sich all das Plastik jemals vollständig?

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Apple sagt, dass es das In-Box-Ladegerät aus Umweltschutzgründen aus seiner iPhone 12-Reihe entfernt hat.

Apfel

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Unterhaltungselektronik ist jährlich für Tonnen von Elektroschrott verantwortlich, was wiederum zur Klimakrise beiträgt. Experten warnen davor, dass die Entsorgung von Elektroschrott aufgrund der bei der Verbrennung freigesetzten Chemikalien, von denen einige Kohlendioxid entsprechen, zum Klimawandel beiträgt.

Seit Jahren verschiffen Industrieländer wie die USA wiederverwertbaren Abfall zur Verarbeitung nach Übersee. Auch wenn sich das jetzt zu ändern beginnt, entstehen reale Kosten. iPhones enthalten giftige Materialien wie Blei und Quecksilber, die bei unsachgemäßer Entsorgung Umwelt und Menschen schädigen können. Und Elektroschrott wird oft nicht richtig entsorgt. In Südchina gibt es eine Stadt namens Guiyu, die als der weltweit größte Friedhof für Amerikas Elektronikschrott bekannt wurde und unter Umweltschützern ein Synonym für Giftmüll ist. Der Bericht des Global E-Waste Monitor 2020 der UNO ergab, dass die Welt im vergangenen Jahr einen Rekord von 53,6 Millionen Tonnen Elektroschrott entsorgt hat, von denen die Vereinigten Staaten mit 6,9 Millionen Tonnen den weltweit zweitgrößten Beitrag zu Elektroschrott leisten.

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Obwohl Apple sich bis 2030 zu einer Netto-Null-Lieferkette verpflichtet hat, ist es schwer zu argumentieren, dass es eine bessere Alternative zu einem geringeren CO2-Verbrauch als einen geringeren Verbrauch gibt. Immerhin gibt Apple an, dass die durchgängige Lieferkette des iPhone 12 70 Kilogramm Kohlenstoff in die Atmosphäre emittiert. Wenn auch nur 1 Million Menschen dieses zusätzliche Jahr warten würden, könnten wir in einem Jahr 70 000 000 Kilogramm Kohlenstoff einsparen. Stellen Sie sich vor, es wären 10 Millionen oder 100 Millionen. Es ist etwas, worüber Sie nachdenken sollten, bevor Sie dieses Upgrade durchführen.


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Wir haben diese erstaunlichen Funktionen in der Beta von iOS 15 gefunden

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Der Smartphone-Upgrade-Zyklus ist länger geworden

Trotz der verlockenden Angebote der Fluggesellschaften hat sich der Upgrade-Zyklus scheinbar verlängert. In den letzten Jahren zeigen mehrere Berichte, dass Amerikaner und Europäer gerne länger an ihren Telefonen festhalten. Tatsächlich erreichten die Smartphone-Upgrades 2019 bei zwei der größten US-Carrier, Verizon und AT&T, Rekordtiefs. Mobilfunkanbieter wie T-Mobile und Verizon scheinen darauf reagiert zu haben, indem sie monatliche Tarife anbieten, die mehr Flexibilität und Optionen bieten, was auf eine mögliche Abweichung von der “Norm” eines zweijährigen Telefon-Upgrades hindeutet.

Abgesehen von großen Faktoren wie der angeschlagenen Weltwirtschaft inmitten der anhaltenden Pandemie sowie unserer zunehmenden Achtsamkeit gegenüber der Umwelt denke ich, dass dieser Trend aus einer Reihe von Gründen anhält. Heutzutage erhalten Telefone länger Software- und damit Sicherheitsupdates. Zum Beispiel wird das iPhone 6S von 2015 mit iOS 15 kompatibel sein, wenn die vollständige Veröffentlichung irgendwann im Herbst erscheint, was möglicherweise den Wunsch nach einem zweijährigen Upgrade dämpft. (Übrigens, die öffentliche Beta von iOS 15 des nächsten Betriebssystems des iPhones ist bereits da, und so können Sie sie herunterladen.)

Darüber hinaus hat die Smartphone-Innovation ein Plateau erreicht, und die Branche trägt die Kennzeichen einer reifenden: Verlangsamung des Smartphone-Verkaufswachstums zusammen mit der langsameren Entwicklung dessen, was wir brauchen, was wir wollen usw. Hier gibt es keine großen Überraschungen: Die heutigen Telefone erhalten mehr nette Verfeinerungen als die ehrfurchtgebietende Innovation vor nur drei oder vier Jahren.

Schwindende technologische Lücke

Bis vor einigen Jahren mussten wir bei Smartphone-Herstellern auf der Sitzkante sitzen und auf den nächsten Design-Refresh warten. Aber das ist nicht mehr so ​​sehr der Fall. Bei der iPhone 12-Serie war 5G wahrscheinlich das aufregendste Feature – eines, das verständlicherweise einen Upgrade-Superzyklus auslöste. Aber das Spannendste für viele von uns bei CNET war MagSafe, was kaum neu ist. Apples proprietäre Technologie, mit der Sie magnetisch aufsteckbare Aufsätze, wurde erstmals vor etwa 15 Jahren mit dem Macbook Pro der ersten Generation eingeführt. Es wurde dann für das iPhone 12 wieder eingeführt.

Galaxy S21 vs. iPhone 12 Kamera vergleichen

Patrick Holland/CNET

Wenn Sie sich ansehen, was sich gegenüber dem iPhone 11 geändert hat, sehen Sie die üblichen Verdächtigen auf Ihrer Liste: 5G, OLED-Bildschirm, neues Design. Zugegeben, es gibt noch ein paar Dinge, die man nicht überall sieht, wie MagSafe und das Ceramic Shield, aber nichts Besonderes, worüber man wirklich nach Hause schreiben könnte. Ich persönlich war das letzte Mal, dass ich von einer iPhone-Enthüllung umgehauen wurde, im Jahr 2017, als Apple das iPhone X vorstellte, das neue Designstandards für das moderne iPhone setzte. Das iPhone X hat den physischen Home-Button und die klobigen Blenden seiner Vorgänger abgeschafft und einem schlanken, futuristischen Gerät Platz gemacht, das die iPhone 12-Familie inspirierte. Außerdem konnten wir zum ersten Mal mit Apple ein iPhone mit Face ID, der Gesichtserkennungstechnologie von Apple, entsperren.

Mit Blick auf das iPhone 13 kommt die Erzählung bekannt vor. Gerüchte besagen, dass es kein größeres technisches Upgrade geben wird. Wir erwarten eine kleinere Notch, einen größeren Akku und eine schnellere Bildwiederholfrequenz. Unterscheidet sich das dramatisch vom iPhone 12? Ich glaube nicht. Außerdem gibt es eine Reihe dieser kommenden Funktionen, wie den 120-Hz-Bildschirm, derzeit auf Android-Handys, was die Vorstellung einer abnehmenden technologischen Lücke in der Smartphone-Landschaft verstärkt. Apple selbst sagt, dass der Lebenszyklus eines typischen iPhones jetzt drei Jahre beträgt. Daher taktet das Unternehmen seine Neuerscheinungen entsprechend: Wir bekommen alle drei Jahre ein großes Redesign, nicht zwei, mit kleineren Updates dazwischen.

Suchen Sie nicht weiter als beim glanzvollsten Flaggschiff-Start dieses Jahres nach Hinweisen: Samsungs Galaxy S21 Familie. Hier wurde die herausragende Änderung nicht an der Hard- oder Software vorgenommen, sondern an ihrem vielleicht am wenigsten interessanten Merkmal: dem Preis. Das S21-Aufstellung hat einen Startpreis von 800 $ (769 £, 1.249 AU $), Das sind 200 US-Dollar weniger als das Galaxy S20 im letzten Jahr mit 1.000 US-Dollar, was für ein verlockendes Geschäft sorgt.

Abgesehen davon gibt es große Unterschiede zwischen den S21 und letztjähriges S20 waren meist inkrementell. Ich erinnere mich, dass ich das Datenblatt durchforsten musste, um auffällige Unterschiede zu erkennen, als ich über Samsungs virtuelles Unpacked-Event berichtete. An den üblichen Verdächtigen wurden Verfeinerungen vorgenommen, darunter Prozessor, Software und 5G. Dies mag Teil der Reaktion von Samsung auf die globale Coronavirus-Pandemie gewesen sein, aber es verleiht der Vorstellung einer abnehmenden technologischen Kluft Glaubwürdigkeit. Es war auch interessant zu bemerken die Gegenstände, die Samsung aus dem S21 fallen gelassen hat Flaggschiff-Familie, um diesen niedrigeren Preis zu erfüllen. Wir haben uns verabschiedet erweiterbarer Speicher, mitgelieferte Kopfhörer und vor allem die In-Box-Ladegerät, da Samsung dem Apple nachfolgte – offenbar im Namen der Umwelt.

Nehmen wir uns auch einen Moment Zeit, um über die Frage nachzudenken: Was macht den S21 zu einem attraktiven Kauf? Die Chancen stehen gut, dass eine großartige Kamera, schnelle Leistung, lange Akkulaufzeit und ein scharfes Display mit schmalen Rändern ganz oben auf Ihrer Liste stehen. Aber die Wahrheit ist, dass das Galaxy S10 von 2019 all diese Funktionen bietet. Verdammt, sogar das Galaxy S7 von vor fünf Jahren hat es getan. Mein Punkt ist, dass die jährlichen Änderungen zu schrittweise geworden sind, um die meisten Leute zu zwingen, dringend ein Upgrade durchzuführen, insbesondere vor dem Hintergrund steigender Smartphone-Preise.

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Samsungs Galaxy Z Flip.

Angela Lang/CNET

Sind wir auf dem Höhepunkt des Smartphones?

Ich diskontiere keine faltbaren Telefone. Samsung und Huawei haben unbestreitbare technologische Fortschritte gemacht, und ihre biegsamen Handys haben die Art und Weise, wie Smartphones verwendet werden, dramatisch verändert und könnten die Zukunft der Branche darstellen. Aber Klapptelefone sind weit weg vom Mainstream. Telefonhersteller und Mobilfunkanbieter in den USA haben die innovativsten Geräte zu einem Preis verkauft, der für die meisten Menschen einfach unerschwinglich ist. Zum Beispiel die Galaxy Z-Falt 2 beginnt bei 2.000 $ (1.799 £, 2.999 AU $) und Huaweis Mate X2, derzeit in China erhältlich, kostet fast 3.000 US-Dollar (2.800 US-Dollar, 1.985 US-Dollar, 3.640 AU-Dollar umgerechnet). Bis diese Preise die Preisparität mit dem iPhone 12 Pro oder Pro Max erreichen, werden faltbare Telefone wahrscheinlich ein Nischenprodukt bleiben.

Die Smartphone-Innovation stagniert, und dies ist kein Schlag gegen die Unterhaltungselektronikunternehmen oder die Technologiegiganten, die sie entwickeln. Vielleicht haben wir den Höhepunkt des Smartphones erreicht, und das ist so weit, wie es geht. Dies könnte ein Grund dafür sein, dass sich das Rennen um die Aktualisierung Ihrer Telefone verlangsamt.

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