Der neue Besitzer von Audacity befindet sich in einem weiteren Kampf mit der Open-Supply-Neighborhood

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Vergrößern / MuseScore (die Website) bietet Zugriff auf Hunderttausende von Noten-Arrangements. MuseScore (die Anwendung) ermöglicht einfaches Bearbeiten und Ändern, MIDI-Wiedergabe und mehr.

Musengruppe

Muse Group – Besitzer der beliebten Audio-Editing-App Audacity – ist wieder in heißem Wasser mit der Open-Source-Community. Diesmal dreht sich die Kontroverse nicht um Audacity – es geht um MuseScore, eine Open-Source-Anwendung, die es Musikern ermöglicht, Partituren zu erstellen, zu teilen und herunterzuladen (insbesondere, aber nicht nur in Form von Noten).

Die MuseScore-App selbst ist unter GPLv3 lizenziert, was Entwicklern das Recht gibt, ihre Quelle abzuspalten und zu ändern. Einer dieser Entwickler, Wenzheng Tang (“Xmader” auf GitHub), ging weit über die Modifizierung der App hinaus – er erstellte auch separate Apps, die die MuseScore Pro-Abonnementgebühren umgehen sollten.

Nach eingehender Prüfung der öffentlichen Kommentare beider Seiten auf GitHub sprach Ars ausführlich mit Daniel Ray, Head of Strategy der Muse Group – auf GitHub unter dem Spitznamen „workedintheory“ bekannt –, um der Kontroverse auf den Grund zu gehen.

Was ist MuseScore?

Bevor wir darüber sprechen können, wie die Muse Group in Schwierigkeiten geraten ist, müssen wir darüber sprechen, was die MuseScore-App selbst ist – und was nicht. Die MuseScore-Anwendung bietet Zugriff auf Noten, einschließlich des legitimen Zugriffs auf Noten, die urheberrechtlich geschützt sind und großen Gruppen wie Disney gehören.

Es ist wichtig zu beachten, dass die Anwendung selbst und die Noten, auf die sie Zugriff gewährt, nicht identisch sind und nicht unter derselben Lizenz bereitgestellt werden. Die Anwendung selbst ist GPLv3, aber die Musikwerke, auf die sie über musescore.com zugreifen kann, haben eine Vielzahl von Lizenzen, einschließlich Public Domain, Creative Commons und vollständig kommerziell.

Bei kommerziellen Partituren mit allen Rechten ist Muse Group im Allgemeinen nicht der Rechteinhaber des urheberrechtlich geschützten Werks – Muse Group ist ein Vermittler, der sich die Rechte zur Verbreitung dieses Werks über die MuseScore-App gesichert hat.

Laut Muse Group ist MuseScore die beliebteste Anwendung ihrer Art – sie behauptet, dass täglich mehr als 200.000 Musiker darauf Noten aus einem Repository von mehr als 1.000.000 öffentlich verfügbaren Noten finden. Es behauptet auch, dass jeden Tag mehr als 1.000 neue Partituren in den Dienst hochgeladen werden.

Was ist das Rindfleisch der Muse Group mit Xmader?

Obwohl Xmader MuseScore tatsächlich abgespalten hat, ist dies nicht die Wurzel der Kontroverse. Xmader hat MuseScore im November 2020 gegabelt und scheint diesen Fork vollständig aufgegeben zu haben; es hat insgesamt nur sechs Commits – alles trivial und alle in der gleichen Woche, in der der Fork erstellt wurde. Xmader ist auch derzeit 21.710 Commits hinter dem ursprünglichen MuseScore-Projekt-Repository.

Das Rindfleisch der Muse Group mit Xmader stammt aus zwei anderen Repositorys, die speziell erstellt wurden, um Abonnementgebühren zu umgehen. Diese Repositories sind musescore-downloader (erstellt im November 2019) und musescore-dataset (erstellt im März 2020).

Musescore-downloader beschreibt sich selbst prägnant: “Noten von musescore.com kostenlos herunterladen, kein Login oder MuseScore Pro erforderlich.” Der Musescore-Datensatz ist fast genauso einfach: Er erklärt sich selbst als “der inoffizielle Datensatz aller Notenblätter und Benutzer auf musescore.com”. Einfacher ausgedrückt: Mit musescore-downloader können Sie Dinge von musescore.com herunterladen, die Sie nicht können sollten; musescore-dataset sind die Dateien selbst, die bereits heruntergeladen wurden.

Bei Partituren, die gemeinfrei sind oder die Benutzer unter Creative Commons-Lizenzen hochgeladen haben, ist dies nicht unbedingt ein Problem. Viele der Partituren sind jedoch nur nach Absprache zwischen dem Partiturbesitzer und der Muse Group selbst verfügbar – was mehrere wichtige Auswirkungen hat.

Nur weil Sie über die App oder Website auf die Partitur zugreifen können, bedeutet dies nicht, dass Sie überall darauf zugreifen oder diese Partitur selbst weitergeben können. Die Vertriebsvereinbarung zwischen Muse Group und dem Rechteinhaber erlaubt rechtmäßige Downloads, jedoch nur bei bestimmungsgemäßer Nutzung der Website oder App. Diese Vereinbarungen geben den Nutzern keinen Freibrief zur Umgehung der Kontrollen, die für diese Downloads gelten.

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Darüber hinaus können diese Downloads den Distributor oft echtes Geld kosten – ein kostenloser Download einer Partitur, die von einem kommerziellen Rechteinhaber (zB Disney) an die Muse Group lizenziert wurde, ist für die Muse Group selbst im Allgemeinen nicht “kostenlos”. Die Site muss für das Recht zur Verteilung dieser Punktzahl bezahlen – in vielen Fällen basierend auf der Anzahl der durchgeführten Downloads.

Die Umgehung dieser Kontrollen führt dazu, dass Muse Group entweder für Kosten, die sie nicht monetarisieren kann (zB durch Anzeigen für kostenlose Benutzer) oder für die Verletzung ihrer eigenen Vertriebsvereinbarungen mit den Rechteinhabern (durch das Versäumnis, Downloads ordnungsgemäß zu verfolgen) am Haken bleibt.

Was hat die OSS-Community mit der Muse Group zu tun?

Im Februar 2020 schickte MuseScore-Entwickler Max Chistyakov Xmader eine Takedown-Anfrage – die Xmader als Issue auf GitHub erneut veröffentlichte – für den musescore-Downloader. Er erklärte, dass Xmader „illegal konsumiert“[s] unsere private API mit lizenzierten Musikinhalten.” Chistyakov führt weiter aus, dass ein Großteil der fraglichen Inhalte von großen Verlagen wie EMI und Sony an die Muse Group lizenziert wurde und dass der Downloader von Xmader die Rechte dieser Rechteinhaber verletzt.

Chistyakov droht daraufhin, dass er “Informationen über Sie an unsere Anwälte übermitteln muss, die mit Github.com und der chinesischen Regierung zusammenarbeiten werden, um Sie physisch zu finden und die illegale Nutzung lizenzierter Inhalte zu stoppen”, wenn die fraglichen Repositorys nicht geschlossen werden. (Dieser kryptische Hinweis auf die chinesische Regierung wird später noch einmal auftauchen.)

Im Juni 2020 antwortete Daniel Ray (alias workingintheory) von MuseScore auf das GitHub-Problem, „um zu sehen, ob wir diese Situation möglicherweise ohne weitere Prozesse lösen können“. Ray diskutierte mehrere Monate mit Xmader und verschiedenen Github-Nutzern über rechtliche Fragen des Urheberrechts und der Verbreitung. Meistens waren diese Diskussionen frei von Schärfe. Im Oktober 2020 erklärte Ray, er habe „viel Zeit für die Reaktion gegeben, muss aber jetzt mit der Bitte um Entfernung von GitHub fortfahren“.

Leider erwies sich dies als weniger einfach, als Ray es sich vorgestellt hatte – während musescore-downloader unlizenzierte Downloads von DMCA-geschützten Werken ermöglicht, enthält er selbst diese Werke nicht, was bedeutet, dass GitHub selbst DMCA-Takedown-Anfragen ignorieren kann. Dies blockierte die Abbaubemühungen bei Github, und da die Muse Group monatelang kein kontinuierliches Feedback erhielt, erklärten sich Kommentatoren des GitHub-Threads als Sieger, und der Thread schmachtete von Dezember 2020 bis Mai 2021 unberührt.

Die ruhende Kontroverse kehrt zurück

Im Mai 2021 kehrte das Interesse am GitHub-Problem zurück, möglicherweise aufgrund von Querverweisen des GitHub-Benutzers “marcan” aus der Telemetrie-Pull-Anfrage auf das Audacity-Repository (dieses Repository gehört auch der Muse Group). Im Juni wurde die Musescore-Downloader-Erweiterung für Google Chrome aufgrund eines Markenrechtsanspruchs aus dem Chrome Web Store entfernt, und im Juli bat der freiberufliche Journalist Arki J. Kirwin-Muller (alias “kirwinia”) um die Erlaubnis aller Beteiligten, ihre Github-Beiträge.

Kirwin-Mullers Bitte brachte Ray wieder aus dem Holz, um weitere Erklärungen zu Muse Groups Seite der Kontroverse anzubieten. Ray erklärt, dass musescore-downloader und musescore-dataset gegen den US Code Title 17 verstoßen, der die Durchsetzung von Urheberrechten in den USA regelt und direkt auf § 1201 (Umgehung von Urheberrechtsschutzsystemen) und, noch schwerwiegender, § 506 (Straftaten) verweist.

Ray führt weiter aus, dass er (seit weit über einem Jahr) “gezögert” hat, diese angeblichen Straftaten zu verfolgen, was teilweise auf Xmaders persönlichen Status zurückzuführen ist. Zusätzlich zu den potenziell drakonischen Strafen, die mit Titel 17 selbst verbunden sind, befürchtet Ray, dass eine strafrechtliche Verfolgung dazu führen könnte, dass Xmader aus seinem derzeitigen Wohnsitzland abgeschoben wird.

Auch die Abschiebung könnte für Xmader schlimmer sein als für die meisten anderen – er steht der chinesischen Regierung sehr und öffentlich kritisch gegenüber und stellt in einem anderen Github-Repo selbst fest, dass er eines Tages wegen dieser Kritik verhaftet werden könnte.

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Ray wendet sich direkt an Xmader und sagt, er sei “jung, eindeutig klug, aber sehr naiv” und fragt: “Willst du wirklich dein ganzes Leben riskieren, damit ein Kind dein illegales Bootleg des Themas “Fluch der Karibik” herunterladen kann? für Oboe?”

Es gibt zwei offensichtliche Möglichkeiten, Rays Schlussfrage zu interpretieren. Ist es ein ernsthafter Appell oder ist es eine dünn verhüllte und sehr öffentliche Drohung? Der Großteil der Community scheint sich für Letzteres entschieden zu haben.

Es geht um den Inhalt, nicht um den Code

Bevor er diesen Artikel schrieb, sprach Ars mit Ray selbst per Telefon. Während unseres Gesprächs wirkte Ray aufrichtig und leidenschaftlich sowohl für Musik als auch für Open-Source-Software. Unaufgefordert machte er klar, dass die Muse Group kein Problem damit hat, den Code selbst zu forcieren – das Unternehmen ermutigt sogar dazu; Ray drückte sein konfliktfreies Verständnis und seine Wertschätzung für Forks als einen wesentlichen Teil dessen aus, „wie freie Software – ich bin speziell ein Freie-Software-Typ und ich vermute, Sie kennen den Unterschied – gemacht wird“.

Ray fuhr fort, dass, als Muse Group MuseScore zum ersten Mal erwarb, keiner der Inhalte richtig lizenziert war – kurz gesagt, MuseScore war ein Zentrum für Piraterie. Laut Ray war das ursprüngliche MuseScore „am Rande der Schließung durch Musikverlage und Rechtegruppen“, als es von der Muse Group übernommen wurde. Dies ist sowohl wichtig, um die notwendige Sorgfaltspflicht der Muse Group bei der Reaktion auf den musescore-Downloader zu erklären, als auch um seine unbeholfen geäußerte Besorgnis um Xmader zu erklären – selbst wenn Muse Group den musescore-Downloader ignoriert, die Wahrscheinlichkeit, dass Rechteinhaber wie Sony, Disney und BMI ihn ignorieren Sobald sie darauf aufmerksam werden, scheinen sie gegen Null zu gehen.

Wir haben Ray wegen der Lizenzierung gedrängt. Wir wollten eine bessere Vorstellung von seiner – und der Muse Group – wahren Open-Source-Bonafides bekommen. Ein umstrittener Aspekt der kürzlichen Übernahme des Open-Source-Audioeditors Audacity durch die Muse Group beinhaltete eine Lizenzänderung – von GPLv2 zu GPLv3. Ray erklärte, dass die Änderung der GPLv3-Lizenz notwendig war, um die Integration der VST3-Digitalsignalverarbeitungsbibliothek zu ermöglichen, die selbst unter GPLv3 lizenziert ist.

Ray erklärte auch, dass sich die Muse Group an alle 117 einzelnen Mitwirkenden des Audacity-Projekts gewandt habe, um die Erlaubnis für die Lizenzänderung zu erbitten. Er sagte, dass mehr als 90 dieser Mitwirkenden antworteten und dass jede Antwort ein “Ja” war – und die verbleibenden Beiträge waren einfach genug, um einfach umzugestalten.

Ein kurzer “Schnüffel-Check” mit git-blame lässt dies plausibel klingen – grob gesagt stammen 99 Prozent des gesamten Codes von Audacity von nur 30 Leuten. Wie bei vielen Open-Source-Projekten sind die meisten einzelnen Mitwirkenden “Drive-bys”, die ein paar Zeilen Code schreiben, um ein unmittelbares Problem zu lösen, und dann verschwinden. Darüber hinaus ist der produktivste Mitarbeiter von Audacity – der allein für 28 Prozent der gesamten Codezeilen und mehr als 50 Prozent der Engagements der letzten zwei Jahre für das Projekt verantwortlich ist – ein aktueller Vollzeitmitarbeiter der Muse Group.

Schlussfolgerungen

Wir können keine absoluten Aussagen über die wahren Absichten von Ray oder Muse Group machen. Wir können nur zu ihrem Handeln Stellung nehmen. Trotzdem haben wir Stunden damit verbracht, die Interaktionen des Unternehmens mit der Open-Source-Community zu überprüfen und direkt mit Ray selbst zu sprechen – und es scheint schwierig zu sein, für Böswilligkeit zu argumentieren, anstatt einfache Öffentlichkeitsarbeit zu machen.

Ray (für MuseScore) und Tantacrul (Leiter des Designs für Audacity) verbrachten beide enorm viel Zeit damit, geduldig direkt mit der aufgeregten Open-Source-Community zu interagieren und zu versuchen, die Deaktivierungsanfrage des musescore-Downloaders und die vorgeschlagene Ergänzung der grundlegenden Telemetrie in Audacity zu erklären. Tantacrul selbst ist ein bekannter Komponist und Software-Designer (er hat beispielsweise viel zu Ubuntu Touch beigetragen), und Ray ist offensichtlich sowohl begeistert als auch gut informiert über Open-Source-Software.

Die schlimmste Facette des Versuchs der Muse Group, den musescore-downloader auszuschalten, ist die Diskussion über Xmaders Status als chinesischer Expat und die Warnungen vor den möglichen drakonischen Konsequenzen für ihn, falls ein Rechtsstreit beginnen sollte. Für bare Münze ist es leicht, dies als einen kaum verhüllten Erpressungsversuch zu interpretieren – aber angesichts der wiederholten und langwierigen Versuche der Muse Group, auf direkter, persönlicher Ebene mit der Community in Kontakt zu treten, halten wir das nicht für wahrscheinlich.

Es scheint viel wahrscheinlicher, dass Rays Äußerungen genau für bare Münze genommen werden sollten – als ernsthafte, wenn auch ungeschickte Sorge um die Zukunft eines jungen, glänzenden Entwicklers und als Wunsch, ihn nicht zu verletzen, wenn er die notwendige Sorgfaltspflicht der Muse Group wahrnimmt. Wenn das der Fall ist, sollte die nächste Akquisition der Muse Group wahrscheinlich eine PR-Firma anstelle eines Softwareprojekts sein.

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